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Mit 37 Jahren

Ex-Weltmeister Kostelic übersteht Slalom-Quali

Der frühere Slalom-Weltmeister Ivica Kostelic kehrt mit 37 Jahren doch noch einmal auf die grosse WM-Bühne zurück. Der Kroate erreichte als 15. der Slalom-Qualifikation das Hauptrennen am Sonntag (9.45/13.00 Uhr, ARD und Eurosport) in St. Moritz – 14 Jahre nach seinem Triumph an gleicher Stelle.

Kostelic hatte bereits nach dem Slalom-Klassiker in Wengen Mitte Januar sein Karriereende bekanntgegeben – nach 14 Knieoperationen (zwei links, zwölf rechts), sieben Medaillen bei Grossereignissen und einem Triumph im Gesamtweltcup (2011). Bei der Qualifikation in Zuoz nahe St. Moritz fehlten ihm 2,35 Sekunden auf die Bestzeit des Slowenen Jakob Spik. Vor ihm landeten Athleten aus Grossbritannien, Neuseeland, Belgien, Argentinien oder Spanien.

„Ich bin in letzter Zeit oft gefragt worden, warum es mir so schwer falle, mich vom aktiven Rennsport zu verabschieden. Nun, es ist eine ewige Liebe, und es tut weh, Adieu zu sagen, so wie es weh tut, sich von einem engen Freund zu verabschieden“, schrieb Kostelic am Samstag in der Neuen Zürcher Zeitung: „Ich hasse Abschiede. Oscar Wilde hat gesagt, Abschied nehmen heisse langsam sterben …“

In der Qualifikation wurden 25 weitere Startplätze für das Hauptrennen vergeben, für das 50 Athleten vorqualifiziert sind. Überdies vergibt der Internationale Skiverband (FIS) bis zu 25 weitere Plätze an Nationen, die keinen Starter unter den 75 nun Qualifizierten haben.

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